Tensions à Jérusalem: la Vieille ville interdite aux Palestiniens

Israël a pris dimanche la mesure exceptionnelle de boucler pour deux jours la Vieille ville de Jérusalem aux Palestiniens à la suite d’attaques ayant fait deux morts israéliens ce week-end, le premier ministre israélien affirmant mener une guerre totale contre «le terrorisme palestinien».

 

Habituellement grouillante, la partie orientale de la Vieille ville avait des airs à la fois de ville fantôme et de camp retranché, avec ses magasins fermés, ses ruelles parcourues seulement par les touristes et ses portes gardées par des centaines de policiers, ont constaté les journalistes de l’AFP.

Non loin de la porte des Lions, les policiers israéliens ont dispersé à coups de grenades assourdissantes et de projectiles caoutchoutés quelques dizaines de manifestants qui protestaient contre les restrictions imposées par les autorités israéliennes.

«C’est mon devoir national et mon devoir religieux de défendre Al-Aqsa», la mosquée qui se trouve sur l’esplanade des Mosquées en surplomb de la Vieille ville, a expliqué l’une des manifestantes, Oum Mohammed.

À l’extérieur de la Vieille ville, dans le quartier d’Essaouiya (Jérusalem-Est), des dizaines de jeunes masqués ont fait tomber sur les policiers israéliens une pluie de pierres à laquelle les policiers ont répliqué par des tirs de projectiles anti-émeutes, dans des scènes rappelant les intifadas passées.

La Cisjordanie occupée est elle aussi en proie aux tensions. Dimanche soir des dizaines de jeunes Palestiniens affrontaient les soldats israéliens à la sortie de Ramallah près du point de passage de Bet El, ont constaté les journalistes de l’AFP. Plusieurs jeunes ont été blessés par des snipers tirant à balles réelles.

Les colons attaquent les Palestiniens

Le Croissant-Rouge a dit avoir recensé en 24 heures 77 blessés par balles réelles et balles en caoutchouc à travers ce territoire palestinien. De multiples accrochages entre Palestiniens et soldats israéliens ainsi que des attaques de colons israéliens contre des Palestiniens ont été rapportés depuis le meurtre, jeudi soir, de deux colons criblés de balles sous les yeux de leurs quatre enfants.

Le premier ministre israélien Benjamin Nétanyahou a réuni ses principaux responsables de sécurité dimanche soir dès son retour des États-Unis.

Israël «mène un combat jusqu’à la mort contre le terrorisme palestinien», a-t-il déclaré dans une vidéo diffusée par son cabinet, affirmant avoir ordonné des mesures sévères portant notamment sur «l’accélération des démolitions des maisons des terroristes» afin de «stopper le terrorisme, dissuader et punir les assaillants».

Différentes voix se sont alarmées ces derniers jours d’un risque d’embrasement. Palestiniens et opposition israélienne ont évoqué le danger d’une troisième intifada.

Le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon s’est inquiété que les évènements récents «témoignent d’un dérapage dangereux vers une escalade», et a lancé un appel au calme. Dans un entretien téléphonique avec M. Ban, le président palestinien Mahmoud Abbas a demandé la protection internationale du peuple palestinien contre les attaques des colons, a indiqué la présidence.

Les violences actuelles posent directement la question de l’attitude des autorités palestiniennes. Vont-elles s’employer à calmer le jeu ou laisser faire ? M. Abbas a dit la semaine passée à l’ONU ne plus se considérer lié par les accords antérieurs avec les Israéliens. Parmi ces accords figure la coopération dans le domaine de la sécurité, qui passe pour avoir grandement contribué à la relative stabilité en Cisjordanie.

Des dizaines de morts en 2015

La fermeture de la Vieille ville de Jérusalem aux Palestiniens est perçue comme une mesure vexatoire supplémentaire par les Palestiniens.

Elle concerne l’immense majorité des quelque 300 000 Palestiniens de Jérusalem-Est (partie de Jérusalem occupée en 1967 et annexée par Israël) qui ne vivent pas dans la Vieille ville.

Pendant deux jours, seuls les Israéliens (y compris les Arabes israéliens largement solidaires des Palestiniens), les résidents de la Vieille ville, les touristes, les commerçants et les élèves des écoles situées entre les remparts pourront pénétrer dans la Vieille ville.

L’esplanade, troisième lieu saint des musulmans, est, elle, restée ouverte. L’accès y était cependant interdit aux hommes de moins de 50 ans, autre disposition inacceptable pour de nombreux fidèles musulmans.

Israël a bouclé la Vieille ville après deux attaques au couteau samedi soir et dimanche matin. L’une d’elles, dans la Vieille ville, a fait deux morts israéliens. Les auteurs ont été abattus par les policiers.

Le Djihad islamique a présenté l’un d’eux comme un de ses membres.

Une vidéo circulant dimanche montrait l’un d’eux s’éloignant en marchant de ses poursuivants qui crient: «Tirez-lui dessus», jusqu’à ce qu’un policier l’abatte.

Au moins huit Israéliens ont été tués en 2015 dans des violences liées au conflit, selon un décompte de l’AFP. Au moins 29 personnes ont été tuées côté palestinien.

La montée des tensions a coïncidé avec le début il y a trois semaines des grandes fêtes juives qui s’achèvent lundi.

 

LAURENT LOZANOSARAH BENHAIDA
Agence France-Presse
Jérusalem

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